Le district scolaire de La Grande achète des «caméras sans caméra» pour empêcher les étudiants de vapoter

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Le senior Jace Schow se souvient s'être senti nerveux lorsqu'il allait aux toilettes du lycée La Grande.

"L'année dernière, vous alliez dans les toilettes des garçons entre les règles et il y avait environ 15 personnes là-dedans", a-t-il déclaré. « Vous ne pouviez même pas utiliser la salle de bain. Tu es toujours inquiet : est-ce que je vais me retrouver coincé ici avec eux, même si je ne fais rien ?

La situation était similaire dans la salle de bain des filles. Karly Burgess se souvient de l'épais nuage de vapeur qui se formait au-dessus d'un groupe d'étudiants dans les toilettes.

Joseph Waite, le directeur des installations du district scolaire de La Grande, a déclaré que le personnel avait entendu parler d'une augmentation de l'utilisation de la cigarette électronique après la réouverture des écoles après les fermetures de COVID-19 et voulait agir. Après avoir fait quelques recherches, le district a opté pour le capteur intelligent HALO comme solution possible.

Ressemblant à un grand détecteur de fumée, le HALO est conçu pour détecter les vapeurs de tabac et de THC causées par les cigarettes électroniques en plus d'une foule d'autres produits chimiques en suspension dans l'air. Waite a déclaré que le district les avait installés dans plusieurs salles de bains du lycée et du collège de la petite ville de l'est de l'Oregon.

"Nous espérons avoir maintenant une forme de surveillance, une forme de contrôle (qui) n'entrave pas la vie privée de nos étudiants", a-t-il déclaré.

Les administrateurs scolaires font déjà état de premiers succès dans la dissuasion du vapotage sur le campus, même si certains étudiants doutent que cette pratique cesse complètement.

Le capteur n’est pas seulement commercialisé comme un outil anti-vape, mais aussi comme un dispositif polyvalent de santé et de sécurité capable de détecter les sons et les produits chimiques en suspension dans l’air. Et si les créateurs de HALO parviennent à leurs fins, ces capteurs deviendront des objets familiers dans chaque école et chaque salle de classe du pays.

« Caméras sans caméra »

HALO a été développé par IPVideo Corp., une société de technologie de sécurité basée à New York.

Rick Cadiz, vice-président des ventes et du marketing d'IPVideo, a déclaré que la société avait commencé à développer le capteur dans le but de résoudre les problèmes de sécurité plutôt que de santé des étudiants. Jusque-là, IPVideo était connu pour vendre des caméras de sécurité.

"Les gens de mon entreprise voulaient trouver un moyen de sécuriser les zones de confidentialité", a-t-il déclaré. "En gros, comme les caméras sans caméra… Cela utiliserait différents capteurs pour identifier les problèmes dans les salles de bains, les vestiaires, les chambres d'hôpital, sans porter atteinte à la vie privée de quelqu'un."

Au moment où IPVideo a mis le capteur sur le marché, la société avait conçu un produit capable de détecter les sons et les produits chimiques en suspension dans l'air sans objectif vidéo. Et ils avaient identifié une nouvelle source de clients : les écoles qui cherchaient à lutter contre une épidémie croissante de vapotage chez les jeunes.

Le capteur intelligent HALO est en fait un ensemble de plus d'une douzaine de capteurs qui, selon IPVideo, peuvent non seulement détecter la vapeur d'un stylo vape, mais également les bruits forts comme les coups de feu et les cris.

Alors que de nombreuses écoles ont tendance à installer des capteurs dans les salles de bains, Cadix a déclaré que les appareils n'enregistrent rien, mais surveillent plutôt le niveau de décibels. Si le niveau sonore devient trop fort ou si certains mots sont prononcés, comme « urgence », le capteur envoie une alerte au personnel de l’école.

Les capteurs HALO sont désormais présents dans plus de 1,000 XNUMX écoles et les ambitions de l'entreprise ne s'arrêtent pas là.

La Grande n'est pas la seule école à franchir le pas dans l'Oregon. Le district scolaire de Gresham-Barlow a installé les capteurs HALO au début de l'année scolaire grâce à l'aide fédérale liée au COVID-19.

"Notre objectif est d'aider à faire disparaître le phénomène du vapotage", a déclaré Cadix. «Cela a été tellement perturbateur pour les écoles et aussi pour les problèmes de santé des enfants. Donc si nous pouvons aider à résoudre ce problème, c'est formidable. Mais notre objectif ultime est de l’introduire dans chaque classe. »

Une épidémie dans une pandémie

Le directeur adjoint de La Grande, Eric Freeman, a déclaré que le vapotage des étudiants était devenu plus répandu pendant la pandémie.

« Au cours des deux dernières années, en quelque sorte, en surmontant la tempête et les pandémies, nous avons constaté une augmentation significative du nombre d’étudiants accédant au tabac et en consommant », a-t-il déclaré. "Et bien souvent, cette forme se trouvait dans un stylo à vape."

La Grande n'est pas seule.

Plus tôt ce mois-ci, la Food and Drug Administration des États-Unis a publié les résultats d'une enquête montrant qu'environ 1 élève de collège et de lycée sur 10 a déclaré avoir vapoté au cours des 30 derniers jours. Parmi les étudiants qui vapotaient, plus d’un quart ont déclaré vapoter quotidiennement.

Malgré une augmentation du vapotage, la consommation de tabac chez les adolescents reste inférieure à ce qu’elle a été à certains moments dans le passé. Selon une étude de l'American Journal of Public Health, la consommation régulière de cigarettes par les élèves de 12e année a fluctué entre 30 % et 40 % dans les années 1970, 80 et 90 avant de plonger au 21e siècle.

Les données sur le vapotage montrent également une tendance à la baisse. Alors qu’environ 10 % des étudiants déclaraient vapoter régulièrement en 2022, ce nombre était supérieur à 25 % pas plus tard qu'en 2019.

Les cigarettes électroniques ont moins de conséquences néfastes sur la santé que les cigarettes traditionnelles, mais elles peuvent néanmoins provoquer des maladies cardiaques et pulmonaires. selon les experts médicaux.

Freeman a déclaré que le capteur HALO a déjà eu un effet dissuasif à La Grande depuis que les élèves ont appris sa présence, et que l'école n'a pas fait face à trop de situations depuis son installation en octobre.

Lorsque des étudiants sont surpris en train de vapoter, Freeman a déclaré que le processus n'est pas entièrement punitif.

L’élève devra assister à une suspension à l’école, mais passera également ce temps à suivre une leçon mettant en garde contre les dangers du vapotage. S'ils sont attrapés à plusieurs reprises, Freeman a déclaré que le district envisage de travailler avec les autorités sanitaires du comté d'Union pour mettre l'étudiant en contact avec des ressources en matière de santé mentale et de toxicomanie.

"La raison pour laquelle nous avons installé des capteurs de vape n'était pas nécessairement pour dire que nous allions éliminer le vapotage dans les écoles", a-t-il déclaré. "Mais plus ou moins, nous voulions que les toilettes ne soient pas un endroit où les étudiants se rassemblent pour faire ça."

Ce que pensent les étudiants

Pour de nombreux étudiants, la rentrée 2022-23 a offert une multitude de possibilités.

Il s’agissait de la première rentrée scolaire depuis 2019 qui n’incluait pas de cours en ligne, d’exigences de distanciation sociale ou d’obligations de masque. Certains élèves de La Grande n’avaient jamais su ce que c’était que de fréquenter une école secondaire sans que des règles de pandémie ne soient mises en place pendant une partie de l’année.

Schow, le senior, a déclaré qu'il avait l'impression que La Grande avait plus d'esprit scolaire cette année. Il portait un col roulé et des bas cloches dans le cadre d'une journée thématique de la semaine des retrouvailles.

Quant aux nouveaux capteurs de vape, Alexas Price était soulagée mais aussi un peu déçue.

«J'ai été simplement surprise qu'ils aient installé des capteurs de vapotage dans la salle de bain», a-t-elle déclaré. «Je veux dire, c'est un changement incroyable. Mais c'est juste un peu triste. Que nous avons dû accéder au capteur de vapotage.

Les opinions étaient partagées quant à savoir si les étudiants avaient tendance à adopter ou non des habitudes de vapotage pendant la pandémie, mais tous les étudiants qui ont parlé à l’OPB connaissaient quelqu’un qui vapotait.

Ils étaient également unanimes à penser qu’il était peu probable que les capteurs arrêtent complètement de vapoter sur le campus. Certains élèves trouveraient un moyen de contourner ce problème tandis que d'autres le feraient quand même, malgré les conséquences, ont déclaré les lycéens.

Même si les élèves ont des sentiments mitigés à leur sujet, l'administration scolaire de La Grande reste optimiste. Si les capteurs fonctionnent comme prévu, le responsable des installations, Waite, a déclaré que le district pourrait envisager d'en installer davantage.