Des capteurs aident les écoles à lutter contre le vapotage des élèves

Cet article a été initialement publié sur Sun Journal. Pour consulter l'article original, cliquez ici

AUBURN — Des capteurs font leur apparition dans les écoles de tout l'État pour aider à réduire l'utilisation des cigarettes électroniques, ou vapes, dans les écoles, les toilettes étant l'une des zones où la plupart des élèves les utiliseront en raison du manque de supervision dans ces zones.

Bien que les capteurs de la nouvelle école secondaire Edward Little ne fonctionnent pas encore, ceux de l'ancienne école secondaire ont été utilisés pour lutter contre le vapotage des élèves à l'école, selon le directeur Scott Annear.

Être surpris en possession d'une cigarette électronique ou d'un stylo vape entraîne une suspension, mais la valeur des capteurs réside dans leur capacité à identifier les étudiants ayant un problème et à les aider à obtenir un traitement, a-t-il déclaré.

Les capteurs sont placés dans les toilettes et envoient un message texte à certains membres du personnel lorsqu'un aérosol de vape est détecté, a-t-il expliqué.


Un capteur de vape dans l’une des toilettes de l’école secondaire Edward Little. Avec l'aimable autorisation de Scott Annear

La plupart du temps, les étudiants ne sont pas surpris en train de vapoter. Au lieu de cela, cela peut conduire à une enquête dans laquelle le personnel de l’école retrace qui allait et venait des toilettes au moment où le capteur s’est déclenché.

La plupart des stylos vapoteurs avec lesquels les étudiants sont surpris contiennent de la nicotine. En de rares occasions, un étudiant possède une vape contenant du THC, le produit chimique actif de la marijuana, a déclaré Annear.

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Annear a déclaré qu'il ne savait pas dans quelle mesure les capteurs et les punitions dissuadaient réellement les élèves de vapoter à l'école, mais la stratégie la plus efficace consiste à donner aux élèves l'accès à un conseiller en toxicomanie, ce que l'école a cette année. Les conseillers orientent généralement les étudiants vers des ressources pour les inciter à arrêter de vapoter.

"Donc, pendant la première moitié, je pense que le fait d'avoir des capteurs nous aide à identifier les étudiants qui vapotent", a-t-il déclaré. « La seconde moitié, je pense que l'élément le plus important est, en termes de changement de comportement, ce qui est toujours notre objectif. Je pense qu’avoir un conseiller en toxicomanie à portée de main facilitera certainement ce processus maintenant plus que par le passé.

Lindsay Luetje, directrice du Telstar Middle School, constate également une valeur similaire dans les capteurs placés cette année dans les toilettes des élèves de septième et huitième année, a-t-elle déclaré.

« Nous ne pouvons rien faire si nous ne le savons pas et c'est un outil que nous pouvons utiliser pour nous faire savoir que quelque chose ne va pas avec cet enfant. Ils essaient de répondre à un besoin d'une manière malsaine et donc si nous découvrons : « oh, il y a ce besoin », alors nous pouvons intervenir avec un système de soutien plus sain pour eux », a-t-elle déclaré.

Bien qu'il n'y ait eu qu'environ deux élèves surpris en train de fumer à l'école jusqu'à présent cette année, elle soupçonne que cela dissuade les élèves d'utiliser ces appareils dans les écoles, a-t-elle déclaré.

Cependant, les capteurs ne sont pas encore installés depuis assez longtemps pour que les responsables de l’école puissent en tirer de nombreuses informations utiles.

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Les toilettes constituaient autrefois un angle mort, où le personnel ne pouvait pas toujours surveiller la sécurité des étudiants. Les capteurs permettent aux fonctionnaires de mieux surveiller les toilettes sans empiéter sur la vie privée, a-t-elle déclaré.

Les appareils détectent certaines particules présentes dans la vapeur des cigarettes électroniques et envoient un message au téléphone de Luetje ainsi qu'un e-mail à son ordinateur l'informant de la détection, a-t-elle expliqué. Il y a eu des cas où elle soupçonnait qu’un étudiant vapotait dans la salle de bain, mais le capteur ne s’est pas déclenché.

Les capteurs détectent également quand quelqu'un crie ou se bat dans les toilettes grâce à une lecture en décibels, bien que cette fonction soit moins fiable car parfois les capteurs captent le bruit des étudiants qui sont bruyants, mais qui ne se battent pas ou ne crient pas, a-t-elle déclaré. Ils n'enregistrent pas le son.

Luetje et Annear conviennent que la plupart des élèves consomment de la nicotine dans les écoles via des cigarettes électroniques et non par des cigarettes de tabac traditionnelles.

Au cours des 10 dernières années, les cigarettes électroniques ont été le produit du tabac le plus couramment utilisé parmi les collégiens et lycéens, selon les informations contenues dans un communiqué de presse du 2 novembre du Center for Disease Control and Prevention.

L'État du Maine interroge chaque année les collégiens et lycéens dans le cadre de son enquête intégrée sur la santé des jeunes du Maine et une partie de cette enquête les interroge sur la consommation de tabac. L’enquête de 2019 a révélé les taux d’utilisation de cigarettes électroniques les plus élevés parmi les collégiens et lycéens. Depuis, les résultats semblent indiquer que la consommation parmi les étudiants de ces groupes a diminué.

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En 2019, 45 % des lycéens ont déclaré avoir utilisé une e-cigarette au moins une fois, selon les résultats du MIYHS. Ce taux a diminué en 2023, puisque 30 % des étudiants déclarent avoir utilisé une cigarette électronique au moins une fois.

Alors que 29 % des étudiants ont déclaré être des utilisateurs actuels de cigarettes électroniques en 2019, seuls 16 % des étudiants ont déclaré l’utiliser actuellement dans l’enquête de 2023. Malgré cette baisse, ces statistiques restent supérieures à la moyenne nationale, selon les résultats de l'Enquête nationale sur le tabac chez les jeunes.

Les répondants des collèges aux enquêtes de 2019 à 2023 ont signalé des taux d'utilisation de la cigarette électronique inférieurs à ceux des lycéens, avec 16.3 % des collégiens déclarant avoir essayé la cigarette électronique au moins une fois et 7 % déclarant l'utiliser actuellement en 2019 ; contre 11.4% et 5.7% respectivement en 2023.

Lorsque Luetje surprend un étudiant en train de vapoter, elle essaie de rechercher la cause profonde des problèmes et la manière dont elle peut les aider, ce qui peut conduire à des références à un conseiller, a-t-elle déclaré. Parfois, les problèmes proviennent de la pression des pairs et du désir de nombreux collégiens de choisir leurs propres groupes d'amis.

La plupart des collégiens qu’elle surprend avec des vapes n’ont pas encore développé d’addiction, le comportement est plus « exploratoire », précise-t-elle.

Lorsque les élèves passent de l’école primaire au collège, ils ne traînent plus principalement avec les élèves de leur classe, a-t-elle déclaré. Beaucoup d’entre eux recherchent désormais des amis avec lesquels ils se connectent plus personnellement et commencent également à développer plus d’autonomie, à repousser leurs limites et à développer des valeurs fondamentales.

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Et tout cela alors que leur cerveau n’est pas encore complètement développé, ce qui leur laisse peu de contrôle sur leurs impulsions, a-t-elle déclaré. De nombreux étudiants qui lui parlent de vapotage disent qu'ils ne savent pas pourquoi ils l'ont fait, qu'on leur a remis l'appareil et qu'ils ont donc simplement participé au comportement.

« À ce moment-là, le contrôle des impulsions est par la fenêtre », a-t-elle déclaré.

Dans l’ensemble, elle a remarqué que davantage d’étudiants expriment leur opposition à l’utilisation du vapotage au cours des dernières années plutôt que d’être apathiques à son égard, a-t-elle déclaré. À mesure que les étudiants en apprennent davantage sur les conséquences négatives du vapotage sur la santé, certains semblent moins intéressés par le vapotage.

Annear a également constaté un désintérêt similaire pour le vapotage parmi les élèves du lycée Edward Little, a-t-il déclaré.

Alors que le vapotage des étudiants semblait être devenu un gros problème au départ, Annear a depuis commencé à constater un changement de comportement. Cependant, tant que les capteurs ne seront pas opérationnels dans le nouveau lycée, il sera difficile de dire exactement quelle est la fréquence du vapotage cette année. Mais ils devraient bientôt être opérationnels, a-t-il ajouté.

Il a déclaré que les capteurs se sont déclenchés moins fréquemment l'année scolaire dernière que les deux premières années après leur installation.

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"Dans l'évolution du vapotage, il semblait que c'était un train de marchandises et il s'est en quelque sorte stabilisé, sinon, il a en quelque sorte reculé et… reculé, c'est-à-dire réduit", a-t-il déclaré.

Il a été témoin du discours sur la sécurité du vapotage, à mesure que la santé publique est davantage sensibilisée aux problèmes associés aux cigarettes électroniques, a-t-il déclaré. Des panneaux de l'association à but non lucratif Healthy Androscoggin sont en place autour de l'école pour avertir les élèves des facteurs de santé causés par le vapotage.

L'un des principaux produits chimiques présents dans les vapes est la nicotine, qui crée une dépendance et peut causer des problèmes au cœur, aux poumons, aux reins et au cerveau, selon le Dr David Salko de Topsham Family Medicine. La nicotine est également un cancérigène connu ou un produit chimique cancérigène.

L'exposition secondaire aux aérosols de vape peut déclencher des problèmes pulmonaires et des réactions allergiques, a-t-il déclaré. Il est également possible d’inhaler de la nicotine de cette façon. Le risque augmente dans les petits espaces peu ventilés, comme une voiture ou une petite pièce.

Lorsque les étudiants se lancent dans le vapotage maintenant, ils ne pensent pas à leur santé future en vieillissant. Il est donc important que les adultes ne permettent pas ou ne favorisent pas quelque chose qui pourrait avoir un impact sur leur santé plus tard dans la vie, a déclaré Luetje.

Le vapotage peut également modifier les habitudes de certains étudiants et la façon dont leur cerveau est « câblé », a-t-elle déclaré.

« S'ils sont vraiment dépendants, cela perturbe leur apprentissage », a-t-elle déclaré. « Cela perturbe leur concentration, ils se sentent agités, ont besoin de quitter la classe, ce qui a un impact sur leur capacité à apprendre. »

Le Dr Salko recommande le soutien par les pairs comme ressource pour lutter contre le vapotage. Pour plus d’informations sur la façon de prévenir et d’arrêter le vapotage, visitez vapefreemaine.com.