Les étudiants s’entraident pour tenter de mettre fin à la dépendance au vapotage

Juste avant les vacances de printemps de l’année dernière, une lycéenne a donné à l’infirmière Beth Shidner sa batterie de vape.

L'étudiant avait déjà tenté d'arrêter. Après tout, elle était une athlète, une capitaine d’équipe, une senior à l’époque qui étudiait à l’université – la première de sa famille à le faire.

"Je venais de passer ma quinceanera et je me suis dit : 'Pourquoi pas'", a déclaré l'étudiante, qui a essayé le vapotage pour la première fois à l'adolescence. « Je n’avais jamais fumé auparavant, mais quand j’ai appris, c’était facile. Et ce n'était pas difficile de prendre une décision comme celle-là parce que tu veux t'intégrer. Je sais que c'est cliché à dire, mais je n'ai jamais eu d'amis dans ma classe. Si c’était la seule chose qui me retenait dans ce groupe d’amis, j’allais le faire.

Elle a déclaré que le vapotage était une libération de l'anxiété d'être un étudiant du lycée de Jackson Hole, essayant de s'intégrer et de se sentir socialement en sécurité – et même un peu plus comme un adulte. On lui avait déjà proposé un stylo vape, lorsqu'elle était en sixième et septième années, mais il était plus facile de dire non à l'époque.

"Tout le monde. Tout le monde vape », a-t-elle déclaré à propos de la jeunesse de Jackson. « Il n’y a pas de groupe spécifique qui le fait. Ce sont les athlètes, les Blancs, les Latinos, les jeunes, les enfants populaires, les enfants tranquilles, AP rend hommage aux enfants. Tout le monde."

De nombreuses statistiques suggèrent que le vapotage chez les jeunes a augmenté au niveau local, étatique et national. Mais rien n’est comparable au fait d’être en première ligne chaque jour avec des étudiants qui vapotent, le cachent et sont blessés émotionnellement, mentalement et physiquement par des produits de vapotage comme les Elf Bars ou les ePods Chilled Mint Vuse.

"Je ne pense pas que nous savions ce qui se passait jusqu'à ce que cela nous écrase", a déclaré Shidner, infirmière du Jackson Hole High School et de Summit Innovations, à propos du vapotage endémique parmi les jeunes de Jackson. "Je pense que beaucoup de parents ne savent pas ce qu'est la vape."

Une « infirmière de la vape » voit un impact

Connu dans tout le district scolaire public sous le nom d'« infirmière du vapotage », Shidner a qualifié le vapotage des jeunes d'« épidémie » lors d'une réunion de la Coalition de prévention communautaire du comté de Teton cet été. Elle a signalé au groupe que le vapotage avait un impact non seulement sur la santé des étudiants, mais également sur les universitaires, car de plus en plus d'étudiants étaient incapables de terminer les cours du secondaire sans avoir besoin d'une pause pour vapoter. Lors de cette même réunion, les administrateurs de l'école ont attesté du rapport de Shidner, ajoutant qu'ils passaient beaucoup de temps à chasser les enfants des toilettes qui s'enfuyaient pour prendre une bouffée de stylo vape.

Il ne s'agit pas uniquement d'adolescents. Il y a maintenant des détecteurs de vape à l'école primaire de Jackson, et des contrôles de drogue à la Jackson Hole Middle School ont révélé la présence de stylos à vape dans les sacs à dos au printemps dernier. Un jour, un enfant de maternelle a apporté le stylo vape d'un membre de sa famille à l'école. Le directeur de l'école primaire ne savait pas ce que c'était, alors il a appelé Shidner.

Lors de la réunion d'été de la coalition, les participants ont demandé ce qu'était le vapotage et pourquoi les enfants pouvaient s'en sortir en consommant de la nicotine.

«C'est facile à obtenir pour les enfants», a déclaré un autre étudiant de Shidner, qui est venu demander de l'aide à l'infirmière l'année dernière.

La diplômée du secondaire a hâte d'étudier cet automne dans l'une des meilleures universités du pays et a remercié Shidner de l'avoir soutenue dans sa lutte contre sa dépendance au vapotage.

L'étudiant a déclaré que tout enfant disposant de la carte de crédit d'un parent pouvait passer une commande en ligne pour livraison. Il n’existe pratiquement aucune réglementation concernant la commande en ligne. Les enfants achètent également les produits localement, sachant quels magasins demandent une identification de leur âge et lesquels ne le font pas. Il y a aussi des enfants avec de fausses cartes d'identité et des vapoteurs à Idaho Falls, même si l'âge minimum en vigueur est les deux Idaho et le Wyoming pour acheter de la nicotine est de 21 ans.

Étudiante a également déclaré au News&Guide que les adolescents plus âgés ciblent les étudiants plus jeunes pour les ventes.

L'étudiante qui a cédé sa batterie de vape à Shidner a déclaré que lorsqu'elle vapotait au lycée, elle dépensait entre 80 et 100 dollars par mois en produits de vapotage. Elle a déclaré que les enfants recevaient une commande de produits de vape, lançaient un SnapChat sur leur smartphone annonçant qu'ils avaient le produit, le SnapChat disparaîtrait et les étudiants sauraient alors qui voir pour plus de vape.

« Je n'ai pas été surpris d'entendre la description [de Shidner] de ce qu'elle voit chez les adolescents », a déclaré Beverly Shore, coordonnatrice de la prévention communautaire. « Je suis conscient de l'épidémie du vapotage. Cela a changé pendant le COVID. Cela a toujours été un sujet de préoccupation et un problème, mais ma seule surprise a été que la situation ne s'est pas améliorée. Au contraire, la situation a empiré.

Une épidémie locale en hausse

Avant tDurant la pandémie mondiale, les efforts visant à lutter contre le vapotage chez les jeunes étaient sur le radar des dirigeants locaux. Membres de la communauté, responsable de l'écoles et élus ont tous commenté sur l’essor du vapotage chez les jeunes. La ville de Jackson a tenté sans succès d'interdire la vente de vape aromatisée en 2019. Le service de police de Jackson ne vérifie pas l'âge des entreprises locales pour s'assurer que les propriétaires fidélisent les clients qui semblent trop jeunes pour acheter de la vape. des produits. Les contrôles de conformité en matière d'âge incluent l'alcool, les cigarettes et le tabac à chiquer.

En fin de compte, a déclaré Shidner, les grandes sociétés de tabac ont gagné.

« Quand j'ai commencé [à travailler comme infirmière], mon travail était en oncologie et je m'occupais de personnes atteintes de cancer à St. John's », a déclaré Shidner à propos de son travail avec des personnes ayant de grands besoins. « Avec ce déménagement au lycée, je pense que je serai peut-être avec des gens qui ne meurent pas autant. Je regarde autour de moi et je me demande : « Que se passe-t-il avec ces enfants ? Ce sont des jeunes de 14 ans qui ne savent pas courir un kilomètre. Leur capacité d’attention est inexistante. Ils ne peuvent pas assister à un cours complet sans avoir besoin de vapoter. Comment est-ce arrivé? Je vais vous raconter comment c'est arrivé : la vape a été commercialisée auprès des enfants.

L'évaluation des besoins en prévention du Wyoming 2022 a révélé que 30 % des élèves de 10e et 12e années du comté de Teton vapotent 30 jours ou plus par an. La moyenne de l'État est de 41 %.

Selon les Centers for Disease Control et Prevmention,« en 2022, 855 % des lycéens et 81.5 % des collégiens qui ont utilisé des cigarettes électroniques au cours des 30 derniers jours ont déclaré avoir utilisé une cigarette électronique aromatisée pendant cette période.

"Le plus important, c'est que tout le monde pensait qu'ils fabriquaient des cigarettes électroniques pour que les gens ne fument pas", a déclaré Shidner à propos du vapotage. « Les adultes ne savaient pas que leurs adolescents vapotaient jusqu'à ce qu'ils deviennent accros. Mon outil le plus puissant que j’ai montré aux enfants est l’ingrédient d’une cigarette électronique. Il n'y a pas d'eau. Un de mes élèves est un athlète et il prend parfois entre 50 et 100 coups par jour. Ses poumons sont recouverts d'huile et les risques à long terme sont si graves. Nous devons faire comprendre à nos parents que c'est si grave.

Soucieux d'aider les étudiants, Shidner s'est tourné vers les adolescents et leur a demandé de l'aide.

"Je ne pense pas que les gens prêtent suffisamment attention à ce genre de choses", a-t-elle ajouté. « Si nous avons des élèves de cinquième année accros à la nicotine, où va tout cela ? » dit-elle en mettant le doigt dans un barrage qui est en train d'éclater.

Perdez le Vuse

Shidner estime que l'utilisation locale du vapotage concerne près de 70 % des adolescents qui l'utilisent régulièrement.

« Quel que soit le chiffre réel, cela reste un gros problème dans notre communauté », a déclaré le Dr Travis Riddell, responsable de la santé publique du comté de Teton. « Avec tant de ces choses, l'éducation est importante pour résoudre le problème, comme la sécurité des vélos électriques. Et quel que soit le pourcentage, il est très probable qu’un nombre inacceptablement élevé d’adolescents vapotent. Nous savons depuis longtemps que la consommation d’alcool et de drogues est élevée dans la communauté.

L’année dernière, Shidner a commencé à se demander s’il existait un moyen plus efficace d’enseigner aux jeunes élèves les dangers du vapotage.

«Je me suis dit, pouah, ça ne mène nulle part», a-t-elle déclaré à propos de ses discussions avec les élèves des classes inférieures. « Et le vapotage devient tellement mauvais que je ne peux pas rester là et en parler. J’ai donc commencé à demander de l’aide aux étudiants.

« J’ai toujours voulu créer ce que je considérais comme un groupe de soutien. J'ai dit : « Je veux vous aider, les gars. Je veux t'aider à arrêter. Mais personne n’allait s’inscrire dans un groupe de soutien affilié à l’école.

L’année dernière, elle est donc allée voir des étudiants – certains qui vapotaient, d’autres qui avaient arrêté, d’autres qui disaient ne jamais l’avoir essayé – et leur a demandé de l’aide. Ils ont tous dit oui.

Le groupe s'appelle Lose the Vuse, une pièce de théâtre sur les e-pods Vuse.

"C'est un groupe peer-to-peer, et je pense que ça se passe très bien", a déclaré Shidner.

Depuis la création de Lose the Vuse, ses élèves se sont adressés aux élèves des collèges et des écoles primaires, leur disant de ne même pas essayer la chose la plus addictive qu'ils aient jamais faite : la vape.

La consommation de nicotine à l’école est illégale et peut être passible d’une amende par le système judiciaire. Mais les efforts visant à établir des relations de confiance avec les étudiants ont gagné du terrain, a déclaré Tia Stanton, adjointe du shérif du comté de Teton et responsable des ressources scolaires.

Stanton a été invitée à venir aux côtés de Shidner, et ensemble, les deux femmes travaillent avec la communauté scolaire, les élèves et les parents pour être les premiers sur le terrain à s'attaquer aux dépendances au vapotage, un élève à la fois.

« Le district scolaire fait un excellent travail en favorisant ces relations », a déclaré Stanton. « Nous voulons aborder cette question en front uni, en utilisant des méthodes d’éducation et de prévention. Il faut beaucoup de monde pour que cela soit possible, et je ne suis qu’une petite pièce du puzzle. »

Lors de la réunion du conseil scolaire en août, le surintendant adjoint Scott Crisp a reconnu le groupe de pairs et les progrès réalisés par Shidner.

"Nous sommes très transparents", a déclaré Crisp au conseil scolaire, souhaitant que les parents sachent et voient ce que les écoles vivent avec la vape. "Nous ne nous en cachons pas et ne nous enfuyons pas."

Mais il a ajouté qu'il existe de nombreux endroits où les étudiants peuvent se cacher et vapoter – les toilettes étant un talon d'Achille. Même avec des détecteurs de vape améliorés, la capacité des étudiants à cacher leurs produits de vapotage peut rendre difficile leur rencontre au moment où ils vapotent, a déclaré Stanton. Mais « attraper » un enfant n’est pas le but.

« Oui, vous faites des erreurs, mais vous pouvez demander de l'aide ; c'est pour cela que nous sommes ici », a déclaré Stanton. « C'est la démarche que [Shidner] a franchie avec les étudiants, et il n'y a jamais un moment où un enfant n'est pas dans son bureau. C'est la culture que nous essayons de créer.

À l'approche de l'année scolaire, le groupe Lose the Vuse de Shidner s'est agrandi, avec de plus en plus d'élèves se joignant à des conversations honnêtes avec leurs pairs. Après la deuxième semaine d'école, Shidner et le groupe Lose the Vuse auront discuté avec toutes les classes du lycée tout en envisageant de discuter avec des élèves plus jeunes.

La Community Prevention Coalition a travaillé en étroite collaboration avec le district scolaire au fil des années, en utilisant des subventions pour acheter du matériel pédagogique traitant de la toxicomanie, notamment de la consommation de nicotine et du vapotage. Cette année, la coalition a élargi sa portée éducative pour inclure les élèves de la maternelle jusqu'à la troisième année.

La coalition prévoit également de tenter à nouveau d'adopter une ordonnance complète antitabac. L'ordonnance actuelle donne aux entreprises locales la possibilité d'interdire volontairement de fumer à l'extérieur de leurs établissements. Une ordonnance plus stricte, a déclaré Shore, interdirait de fumer et de vapoter en dehors des entreprises de la ville et du comté.

«Le jour où j'ai donné ma batterie à Beth, je suis parti en randonnée sur Josies Ridge», se souvient le capitaine de l'équipe qui a travaillé avec Shidner pour arrêter de vapoter. «J'étais tellement essoufflé, et c'est à ce moment-là que je me suis dit que j'adorais être dehors. Si je me sens libre là-haut, en montagne, je veux être libre sans avoir de mal à respirer, et c'est là que j'ai pu m'arrêter.

« Et c'est difficile d'en arriver là. J'ai perdu mes plus grandes amitiés à cause du vapotage, mais nous devons être fidèles à nous-mêmes. Nous devons savoir que vapoter n’est pas acceptable.