Transformation de la tour : d'importantes rénovations sont prévues dans le complexe de logements sociaux

Cet article a été initialement publié dans The Meadville Tribune. Pour consulter l'article original, cliquez ici

La porte, une parmi tant d'autres au sixième étage de Holland Towers, ne semble rien de spécial à première vue. L'ouvrir, cependant, révèle un aperçu de l'avenir - un avenir qui, selon les responsables du complexe de logements sociaux de sept étages de Meadville, transformera le bâtiment et aura un impact positif sur les personnes âgées et les personnes handicapées qui y vivent pour les décennies à venir.

"Je suis ravi que cela le rende beaucoup plus vivable", a déclaré Tom Youngblood, membre du conseil d'administration de la Meadville Housing Authority, l'agence qui gère Holland Towers sur Market Street. « Le bâtiment est là depuis 1971 et bien qu'au fil des ans, nous ayons fait des choses mineures ici et des choses mineures là-bas, il n'y a jamais eu de véritable mise à jour. Comme vous pouvez le voir juste en marchant, il est devenu assez fatigué au fil des ans.

Une visite du bâtiment mercredi a montré les signes de fatigue auxquels Youngblood faisait référence, mais a également conduit à la porte de l'unité 605, où des signes de rajeunissement étaient évidents. Le studio vacant est utilisé comme modèle pour montrer aux locataires un aperçu de ce à quoi s'attendre après l'achèvement d'un relooking de plusieurs millions de dollars qui devrait commencer cet été.

"Cette rénovation devrait porter les appartements pendant encore 20 ans", a déclaré Vanessa Rockovich, directrice exécutive de l'autorité, alors qu'elle dirigeait une visite de plusieurs appartements vacants pour offrir une vue "avant" et "après".

La différence la plus notable — et celle qui a suscité quelques inquiétudes chez les locataires — est le projet de convertir les studios de l'immeuble en unités d'une chambre en construisant un mur entre l'espace de vie et l'espace chambre.

Pendant qu'un mur est ajouté, un grand placard en forme de colonne qui se trouvait près du milieu de l'espace du studio est supprimé. Il y aura toujours un espace de rangement, mais ce sera le long d'un mur intérieur. Loin de réduire l'espace disponible, la suppression du placard permet d'augmenter considérablement la surface de la chambre.

La longue liste de mises à niveau comprend plus que le simple ajout d'un mur aux 99 studios du bâtiment.

Les améliorations prévues vont d'essentiellement cosmétiques à fonctionnelles et liées à l'infrastructure. Chaque unité recevra un nouveau travail de peinture et un nouveau revêtement de sol, par exemple. Les nouveaux murs seront accompagnés de mini-splits sans conduits pour le chauffage et la climatisation. Il y aura également de nouvelles fenêtres et portes coulissantes en verre, un éclairage amélioré, des cabines de douche avec des sièges moulés pour remplacer les baignoires vieillissantes. Les salles de bains, en fait, seront entièrement vidées, a déclaré Rockovich, les vanités remplaçant les lavabos muraux.

Les améliorations s'étendent également au-delà des unités individuelles, s'étendant aux systèmes de plomberie, d'électricité, d'alarme incendie et de ventilation du bâtiment. Parmi les nombreux détails, il y a de petites choses, comme l'ajout d'une lampe chauffante dans les salles de bain, et des ajouts petits mais importants, comme une prise électrique dans chaque unité qui est connectée au générateur de secours de l'immeuble - particulièrement utile pour les locataires qui dépendent de l'oxygène. systèmes ou d'autres dispositifs médicaux. Les systèmes d'alerte d'urgence muraux qui obligent les résidents à pouvoir atteindre et tirer le cordon de l'appareil seront remplacés par des capteurs intelligents HALO suspendus qui détectent la fumée et certains types de sons.

"Ils peuvent simplement appeler à l'aide et cela sera lié à un centre d'urgence afin que l'aide puisse ensuite leur parvenir", a déclaré Rockovich. "Ils n'ont pas à s'inquiéter de s'approcher du cordon et de tirer la cloche."

Pour Youngblood, les améliorations liées à l'accessibilité étaient particulièrement importantes.

"Ceux-ci sont nécessaires depuis longtemps", a-t-il déclaré.

La disposition actuelle des unités ne permet pas toujours d'avoir suffisamment d'espace pour manœuvrer facilement les fauteuils roulants, a-t-il ajouté.

La rénovation comprend des plans pour combiner 24 unités existantes en 12 nouvelles unités accessibles. Le bâtiment passera de 132 unités à 120, mais Youngblood a déclaré que les plus grands espaces pour les résidents handicapés étaient absolument nécessaires.

Bien que le résultat des rénovations soit attrayant, y parvenir ne sera pas facile : il s'agit de déplacer chaque locataire d'une unité à une autre unité vacante dans une autre partie du bâtiment au fur et à mesure que chaque pile verticale d'appartements est en construction. Comme les locataires ont déménagé au cours des derniers mois, leurs appartements libérés sont restés vacants afin d'avoir suffisamment d'appartements vides pour y emménager les locataires au moment de commencer la construction.

Les coûts d'emballage et de déménagement de chaque appartement et de transfert de services tels que le téléphone et le câble seront à la charge de l'autorité, mais même si les résidents craignent d'être déplacés des unités auxquelles ils sont habitués, selon Jon Ketcham, le directeur de la gestion du logement de l'autorité.

« Ils sont nerveux, dit-il. "Le changement est difficile."

Rockovich a déclaré que le déplacement temporaire devrait durer environ quatre mois. Les bureaux de l'autorité, situés au rez-de-chaussée du bâtiment, seront transférés à William Gill Commons sur Walker Drive pendant environ un an, à mesure que les travaux se poursuivront à Holland Towers. Rockovich a déclaré que le personnel maintiendrait une présence sur place pendant cette période, mais que les bureaux seraient également en cours de rénovation.

Un appel d'offres sur le projet devrait être lancé prochainement, a-t-elle ajouté. Le budget d'investissement de l'autorité dispose d'environ 3.7 millions de dollars réservés pour les travaux, qui seront complétés par une subvention 2023 d'un peu plus d'un million de dollars du Département américain du logement et du développement urbain (HUD), qui supervise les agences de logement public.

"Je suis ravi que nous ayons obtenu autant", a déclaré Rockovich après avoir informé les membres du conseil d'administration de la subvention lors de la réunion de l'autorité la semaine dernière.

Cependant, le financement disponible ne devrait pas couvrir les rénovations de l'ensemble du bâtiment. En fonction des offres reçues, le plan est de faire d'abord la moitié du bâtiment, puis de continuer avec une pile verticale restante à la fois à mesure que des fonds de subvention annuels supplémentaires deviennent disponibles auprès de HUD.

Et le travail ne s'arrêtera pas là, selon Ketcham. Une fois les appartements terminés, les parties communes de l'immeuble seront également réhabilitées. Mais les espaces communs reçoivent une attention particulière avant même que cela ne se produise : les membres du personnel travaillent à convertir un espace commun sur un étage en espace de bibliothèque, tandis qu'un espace similaire au septième étage est en cours de conversion en un espace de bureau et de réunion pour le Conseil des résidents récemment reconstitué de l'immeuble.

Après des tensions importantes au cours des deux dernières années, alors que les locataires étaient de plus en plus frustrés par les infestations de punaises de lit et décrivaient des relations tendues avec la direction, Rockovich a souligné un nouvel accord avec le conseil des résidents et les rénovations imminentes comme raison d'être « très positif » quant à l'avenir de l'établissement.