La crise du vapotage a maintenant atteint les écoles élémentaires du Texas

Cet article a été initialement publié sur ABC13. Pour consulter l'article original, cliquez ici

HOUSTON, Texas (KTRK) – La ruée dont Ally Harrison avait envie avait disparu, alors elle a augmenté les niveaux de nicotine. De trois milligrammes de médicament à six, neuf, 25 et éventuellement 50 milligrammes.

"En fait, j'ai commencé à fumer des cigarettes et à vapoter 50 nicotine", a déclaré Harrison, 18 ans, qui a commencé à vapoter l'été précédant sa première année de lycée après qu'un ami lui en ait offert une. "Vous n'auriez pas le vertige la septième ou la huitième fois que vous le feriez, alors, hé, je suppose qu'il est temps d'en augmenter l'utilisation, ou la quantité."

Harrison avait 16 ans – deux ans en dessous de la limite légale à l’époque – lorsqu’elle a acheté ses premiers appareils de vapotage et de la nicotine liquide. Elle avait un permis de conduire, et même s'il indiquait qu'elle était mineure, elle le présentait rapidement à la caissière et c'était suffisant pour nourrir sa dépendance.

Certains utilisateurs de vape n’ont que 10 ans, selon 13 enquêtes.

"Un enfant du primaire disposant d'une allocation pouvait l'acheter s'il le voulait vraiment", a déclaré Harrison, un lycéen de Barbers Hill High School. «C'était 20 dollars dans une station-service. C'est pas difficile. Ou si vous l'achetiez à un homme de la classe supérieure, c'était environ 10 dollars. Pas mal du tout."

Les données recueillies par 13 enquêteurs dans le cadre d'un effort révolutionnaire à l'échelle de l'État montrent que les enfants commencent à vapoter de plus en plus jeunes, certains à seulement 10 ans.

D'Amarillo à Laredo et de Beaumont à El Paso, 13 enquêteurs ont voulu savoir à quel point le problème qui entraîne actuellement des adolescents dans les hôpitaux à travers l'Amérique est répandu.

Nous avons demandé à chaque district scolaire public du Texas – plus de 1,000 15,000 d’entre eux – quelle était la gravité de leurs problèmes de vapotage et avons découvert plus de 2018 19 incidents de vapotage dans les écoles de l’État au cours de l’année scolaire 82-XNUMX. Cela représente environ XNUMX incidents de vapotage par jour.

Aujourd'hui, à peine deux mois après le début de l'année scolaire 2019-20, il y a déjà eu 3,800 XNUMX incidents de vapotage, dont des dizaines dans des écoles primaires. L'année dernière, l'un des incidents de vapotage s'est produit à Jasper ISD lorsqu'un élève de quatrième ou cinquième année a été surpris en train de vapoter pendant la récréation.

Le nombre d'étudiants vapotant dans tout l'État est probablement encore plus élevé, mais certaines écoles, dont Houston ISD, la plus grande du Texas, ne suivent pas les informations ou ne les fournissent pas.

L'ISD de Cypress-Fairbanks, qui fait environ la moitié de la taille de l'HISD, a connu 489 incidents de vapotage l'année scolaire dernière.

Et, quelques mois seulement après le début de l’année 2019-20, plus d’une douzaine de districts ont déjà dépassé le nombre total d’incidents de vapotage pour l’ensemble de l’année dernière.

Les Centers for Disease Control and Prevention affirment qu’un fabricant rapporte qu’une seule capsule de vape contient autant de nicotine qu’un paquet de 20 cigarettes ordinaires.

"Aucun niveau de nicotine n'est sans danger pour les mineurs, donc s'ils en consomment ne serait-ce qu'une seule fois, c'est un problème et nous devons vraiment lutter contre cela", a déclaré Juanita Hawkins, spécialiste du programme à Harris County Public Health.

Au Texas, 25 pour cent des 165 cas de lésions pulmonaires dues au vapotage étaient des mineurs, selon les services de santé du département d'État du Texas. Un patient avait à peine 13 ans.

Plus tôt ce mois-ci, des responsables de l'État ont confirmé que le décès d'une femme du nord du Texas était lié au vapotage, portant le total national à 34 décès liés au vapotage, selon le CDC.

Aux États-Unis, plus de 1,600 225 cas d’utilisation de cigarettes électroniques ou de produits de vapotage associés à des lésions pulmonaires ont été signalés au CDC. Près de 18 de ces patients étaient âgés de moins de XNUMX ans.

Dans le comté de Harris, il y a eu au moins 10 cas, dont une adolescente de Houston qui a passé des semaines à l'hôpital avec des appareils respiratoires qui la maintenaient en vie alors que ses poumons tombaient en panne en raison d'une pneumonie chimique due au vapotage. Plus tôt cette année, un élève du lycée Tomball a été hospitalisé après s'être effondré alors qu'il utilisait un stylo vape quelques minutes avant l'orientation de la chorale en septembre.

Harrison, qui a arrêté de vapoter en février, a déclaré que les appareils sont faciles à mettre la main sur ses pairs et encore plus faciles à dissimuler. Si elle avait besoin d’une vape ou d’une recharge de nicotine, il lui suffisait de demander à un ami, ou à l’ami d’un ami, ou à quelqu’un dont elle savait qu’il avait 18 ans.

En avril, un élève de neuvième année de Crosby ISD « a tenté de vendre un vape Juul à un autre étudiant du bureau pour 10 $. Il a admis avoir obtenu la vape d'un autre étudiant et avoir tenté de la vendre », selon un rapport disciplinaire du district. Dans d’autres cas, des enseignants ont vu des bouffées de fumée dans le couloir et des élèves ont admis vapoter dans les toilettes, entre les cours et à la cafétéria. Une caméra a même filmé une élève de septième année en train de vapoter dans le bus sur le chemin de l'école.

Crosby ISD a envoyé un rapport disciplinaire de 54 pages contenant des détails sur les incidents de vapotage au cours des trois dernières années. En avril, un élève de neuvième année « a tenté de vendre un vape ».

Mais ces districts ne sont pas seuls et les étudiants qui vapotent sont de plus en plus jeunes. Environ 75 pour cent des districts scolaires publics du Texas ont eu des incidents de vapotage, selon une analyse de 13 Investigates portant sur les données de 700 districts.

Qu'il s'agisse de montrer des cigarettes électroniques à leurs camarades de classe ou d'élèves de cinquième année surpris en train de les fumer à l'école, il y a eu au moins 75 incidents de vapotage dans des écoles primaires du Texas depuis l'année scolaire dernière. Sept ont eu lieu au cours de l'année 2018-19 dans plusieurs écoles élémentaires de Cypress-Fairbanks. Le district a refusé la demande d'entretien de 13 enquêteurs.

"Êtes-vous sérieux? Je n'en avais aucune idée », a déclaré un parent, qui attendait pour récupérer son enfant à l'école primaire Black de Cypress, après que 13 enquêteurs lui ont parlé de deux incidents de vapotage là-bas l'année dernière. "C'est effrayant. Et c'est triste. Et je me demande comment ont-ils pu s'en emparer.

L'un des incidents impliquait un élève du primaire à Angleton ISD, qui a sensibilisé les étudiants à l'éducation et envisage d'installer des détecteurs de vape pour dissuader les étudiants de fumer sur le campus.

"Si vous pensez que cela ne se produira pas au niveau élémentaire, alors vous vous mettez presque la tête dans le sable", a déclaré Phil Edwards, surintendant de l'ISD d'Angleton. « Nous savons que ce n'est tout simplement pas le cas. Les enfants sont exposés à beaucoup de choses à un âge de plus en plus jeune et nous devons donc être proactifs et éduquer nos enfants à tous les niveaux.

Incidents « alarmants »

Le personnel de l’école primaire Westside d’Angleton a trouvé un élève de cinquième année en train de vapoter dans les toilettes du campus l’année dernière. Il n’a pas fallu longtemps avant que la nouvelle parvienne au bureau d’Edwards.

Le directeur s'est dit immédiatement préoccupé par le fait qu'un élève d'environ 11 ou 12 ans soit exposé à la drogue à cet âge.

"L'élève l'utilisait à l'école", a déclaré Edwards à 13 enquêteurs. « Ma première pensée a été : « Que se passe-t-il dans la vie de cet enfant qui permet que cela se produise ? La deuxième réflexion est : « Avons-nous un problème plus grave dans une école primaire que ce que nous connaissons ? »

Au cours de l'année scolaire 2018-19, Angleton ISD a connu 79 incidents de vapotage, contre 25 incidents l'année précédente. L’augmentation a retenu leur attention.

"C'était très alarmant l'année dernière, au printemps, lorsque nous avons vu nos chiffres augmenter de façon drastique", a déclaré Edwards. «C'est pourquoi, au cours des mois d'été et de la planification pour cette année, l'administration de nos écoles a mis l'accent sur la nécessité d'envisager d'éduquer nos enfants sur le vapotage et de leur faire savoir, et nous voulons vraiment il faut s'attaquer à cela afin que les enfants ne soient pas exposés à ce genre de choses.

En suivant les statistiques de vapotage en interne, Edwards a déclaré que le district était en mesure de réagir et de commencer à réduire les chiffres de cette année. Pourtant, dit-il, c'est quelque chose qu'ils prévoient de surveiller de près.

"Si vous ne prêtez pas attention aux chiffres, vous vous sentez dépassé", a déclaré Edwards. «C'est une véritable crise. C'est un vrai problème. Et si vous n’y prêtez pas attention, le problème va continuer à s’aggraver.

"Une partie de nos responsabilités en tant que district scolaire est de protéger et d'aider nos élèves à devenir des citoyens sains et productifs et cela fait partie de ce que nous considérons comme ce combat", a-t-il déclaré.

Houston ISD a déclaré que la Texas Education Agency n'exige pas que les districts suivent spécifiquement les incidents de vapotage, ce n'est donc pas le cas. Les ISD Aldine et Spring ne le font pas non plus. Bien que Clear Creek ISD ait déclaré avoir eu des incidents de vapotage, le district ne le suit pas non plus et n'a pas pu fournir de chiffres exacts.

Austin ISD, qui accueille plus de 80,000 2020 étudiants, vient de commencer à suivre les informations cette année, mais refuse de publier ses chiffres avant l'été XNUMX, invoquant la confidentialité des étudiants.

Certains professionnels de la santé affirment qu’il est essentiel de savoir à quelle fréquence cela se produit sur les campus scolaires.

"Si nous n'avons pas les données, vous ne savez pas vraiment à quel problème vous êtes confronté", a déclaré Hawkins, de Harris County Public Health.

Détecteurs de vapeur

Alors que Robert Murray, directeur adjoint du lycée Hargrave à Huffman, accueillait les nouveaux étudiants de première année le premier jour d'école en août, il s'est assuré que les étudiants étaient informés d'un nouvel ajout au campus : des détecteurs de vape dans les toilettes du lycée.

À peine deux heures après cette conversation, un détecteur s'est déclenché et le personnel a trouvé une vape de THC sur un étudiant de première année. Lorsque l'appareil détecte de la fumée de vape, il envoie un e-mail et un SMS aux administrateurs qui peuvent attraper les étudiants dans le couloir ou faire correspondre l'horodatage avec les caméras de surveillance des couloirs.

Murray a déclaré que les caméras et les détecteurs aident à envoyer un message clair : le vapotage ne sera pas toléré.

"Nous avons en fait eu un pourcentage élevé de taux de réussite en trouvant les vapes lorsque nous recevons la notification et sommes en mesure d'y répondre en temps opportun", a déclaré Murray. « Je veux qu’un enfant prenne une décision consciencieuse, cette décision en vaut-elle la peine ? Si je suis découvert avec ça, est-ce que ça vaut vraiment le coup.

Les détecteurs de vapeur envoient un e-mail et un message texte aux administrateurs lorsqu'ils détectent de la fumée. Huffman ISD a déclaré que cela les aidait à lutter contre le problème. (Photo ABC13)

Les chiffres de Huffman ISD sont en baisse cette année. Il y a eu 18 incidents de vapotage au cours des neuf premières semaines d’école dans le district. Au cours de l'année scolaire 2018-19, le district a connu 102 incidents.

Barbers Hill ISD, où Ally Harrison est senior, a déclaré en avril avoir également installé des détecteurs de vape dans toutes les toilettes. Ils ont déjà attrapé 18 élèves au cours des sept premières semaines de cette année scolaire.

"C'était aussi cool de le faire en classe, donc nous fumions dans la classe et voyions qui pouvait inhaler le plus et l'agitions avant que l'enseignant ne puisse voir", a déclaré Harrison. « Ce serait quand ils se retourneraient. C'est comme la roulette russe, oh tu dois le faire, maintenant tu dois le faire.

Certains districts ont déclaré à 13 Investigates que les étudiants auxquels ils ne s'attendraient généralement pas à vapoter mettent la main sur les appareils. Et cela se produit dans tout l'État, depuis les grandes villes comme San Antonio, Corpus Christi et Midland jusqu'aux écoles de moins de 100 élèves, comme Marathon ISD dans l'ouest du Texas.

"Cela s'étend à toutes les ethnies et à tous les niveaux socio-économiques", a déclaré Edwards. « Nous avons eu des enfants qui pratiquent l'athlétisme et qui ont été exposés à cela. Nous avons eu des enfants au théâtre qui ont été exposés à cela, nous avons des enfants qui ne sont impliqués dans rien qui y ont été exposés. Il atteint une large bande à mesure qu'il traverse notre district.

Des paquets colorés contenant des bonbons et des personnages de dessins animés populaires pour enfants aux étuis décoratifs et aux petits objets de type stylo ou USB branchés sur un bloc de chargement, les districts du Texas possèdent des collections croissantes d'appareils de vapotage confisqués.

13 Les enquêteurs ont reçu des centaines de photos de ces appareils. Un district a même confisqué une montre numérique dont le cadran se détachait et pouvait être utilisée pour vapoter. D’autres ont confisqué des dosettes de vapeur aux saveurs fruitées comme la mangue, la fraise, les biscuits et le zeste de citron.

Photos d'appareils de vapotage confisqués par les districts scolaires du Texas.
Photo fournie par Decatur ISD
 

Il y a eu 49 incidents de vapotage dans des écoles primaires au cours de l’année scolaire 2018-19 et ce nombre pourrait augmenter. Au cours du premier trimestre de l’année 2019-20, il y a déjà eu 24 cas.

"Un enfant qui ne ramasserait jamais une cigarette pourrait être un enfant qui vapoter", a déclaré Murray.

Par rapport à il y a environ deux ans, a déclaré Murray, ils sont beaucoup plus faciles à cacher.

"Nos enfants inventent des appareils de plus en plus petits", a déclaré Murray. « C'est un appareil qui peut être facilement dissimulé, que ce soit dans le bas d'une chaussure ou dans une poche cachée. Parfois même dans la poche à bandoulière d’un sac à dos.

Sensibilisation nationale

Quand Harrison s'est réveillée au milieu de la nuit, elle savait qu'il n'y avait qu'une seule chose qui pourrait l'aider à s'endormir.

Elle a pris son stylo vape et a commencé à fumer. L'une de ses préférées était la tarte aux biscuits au citron.

Chaque fois qu’elle inhalait la fumée, sa tête lui paraissait plus légère. D'abord une précipitation, puis une libération.

"J'ai continué à inhaler la fumée encore et encore et encore pour obtenir cette sensation de tête et la maintenir pour pouvoir me dépêcher, en finir avec cette sensation de tête et me rendormir", a déclaré Harrison.

Cela a toujours fonctionné. Sauf cette fois ; elle ne pouvait même pas lever la tête de l'oreiller.

"Je suppose que ça m'a trop fait tourner la tête, j'ai vomi", a déclaré Harrison.

Elle se dit d'aller se coucher. Pour le mettre dans son tiroir et ne plus jamais y toucher. Et puis elle s'est réveillée.

« C'est comme se brosser les dents. J’en avais besoin », a déclaré Harrison. « Je ne peux pas aller à l'école. Comme si je ne pouvais pas faire ça, tu sais, c'est juste un jour. Je ne pourrais même pas le faire un jour.

Elle s'est accordée un délai de grâce et a dit qu'elle réessayerait d'arrêter dans une semaine. Cette fois, elle a réussi ses études sans vapoter, mais dès son retour à la maison, elle a dit qu'elle transpirait, qu'elle était nerveuse et qu'elle avait mal à la tête. Elle est allée directement vapoter.

Depuis, elle ne peut même plus compter le nombre de fois où elle a essayé d'arrêter, avant de finalement demander de l'aide à sa mère et d'arrêter en février dernier.

En mai, dans l’espoir d’obtenir une bourse de la Truth Initiative, elle a mis en ligne une vidéo visant à sensibiliser ses pairs aux dangers du tabagisme.

« Avec tout le courage, toute la lutte et toutes les difficultés, je l’ai fait. J'ai arrêté. J'ai arrêté de fumer et j'ai complètement arrêté de vapoter et de fumer », a déclaré Harrison dans la vidéo. «J'en suis vraiment fier.»

Ally Harrison, senior de Barber Hills, était à la Maison Blanche en octobre pour la discussion de la Première Dame Melania Trump sur le vapotage des jeunes. (Photo fournie par Ally Harrison)

La question a attiré l'attention des législateurs du Texas qui ont augmenté la limite légale d'achat de cigarettes et de cigarettes électroniques de 18 à 21 ans plus tôt cette année. Mercredi, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick a inclus les problèmes de santé publique liés au vapotage des mineurs dans ses accusations provisoires.

Le Comité sénatorial de la santé et des services sociaux et le Comité de la justice pénale « examineront les préoccupations émergentes en matière de sécurité publique liées à l'augmentation de l'utilisation du « vapotage » et de la cigarette électronique par les mineurs (et) étudieront si les sanctions pénales actuelles sont suffisantes pour dissuader les individus de vendre ces appareils. et les substances utilisées pour remplir ces appareils aux mineurs.

La Première Dame Melania Trump a également montré un intérêt pour le vapotage, lorsqu'elle a tenu une « discussion intime sur le vapotage chez les jeunes et son impact dangereux sur nos enfants et au sein de nos écoles et communautés », selon la Maison Blanche.

Harrison faisait partie d’une douzaine d’enfants qui ont partagé leurs expériences avec Trump à la Maison Blanche au début du mois.

« En fait, j'étais assis à côté d'un enfant qui a commencé à 11 ans. Je pensais que 14 ans (quand j'ai commencé) était jeune et que vous avez ici un enfant de 11 ans qui le fait », a déclaré Harrison. «C'était incroyable et je suis très reconnaissant d'avoir eu cette opportunité. C'est quelque chose qui se produit partout et si vous mettez un adulte devant des adolescents pour leur dire d'arrêter de fumer, personne ne le fera, mais si vous entendez parler d'un enfant de votre âge et qui présente les symptômes que vous ressentez et a été ouvert à la dépendance comme vous, c'est un peu comme un changement de monde.

Initiatives éducatives

Plus tôt cette année, la santé publique du comté de Harris a lancé un programme de prévention du vapotage chez les jeunes, dans le cadre duquel des spécialistes visitent les écoles et proposent des séances gratuites de 45 minutes sur les dangers du vapotage. L’objectif est de réduire le vapotage chez les élèves de la cinquième à la douzième année et d’offrir des conseils individualisés à toute personne dépendante et souhaitant de l’aide.

Dans le cadre du programme de prévention du vapotage chez les jeunes de Harris County Public Health, la spécialiste Juanita Hawkins a parlé le mois dernier aux étudiants d'Aldine ISD des dangers du vapotage.

Lors d'une présentation plus tôt ce mois-ci à l'Aldine High School, Hawkins a demandé à une classe d'environ 25 étudiants quel pourcentage de leurs pairs pensaient-ils vapoter.

« Quatre-vingt-deux », dit à voix haute un étudiant. Un autre a répondu « 90 ».

Le pourcentage le plus bas déclaré était de 60. Les adolescents ont été surpris d'apprendre que le CDC affirme que seulement 20 % environ des élèves du secondaire déclarent avoir utilisé une cigarette électronique en 2018. Et presque tout le monde dans la classe a levé la main lorsque Hawkins a demandé comment beaucoup ont vu un adolescent utiliser un vapoteur au moins une fois.

Hawkins a déclaré qu'une estimation selon laquelle au moins 60 pour cent des camarades de classe vapotent est assez typique pour chaque session.

"Votre perception est votre réalité", a déclaré Hawkins. « Si je vois tous mes amis vapoter, je me dis que c'est peut-être comme ça tout le temps. Avec la recherche, il faut avant tout compter sur les gens, qui répondent à la question mais aussi disent la vérité, il se peut donc que les chiffres n'aient pas rattrapé ce qu'ils sont aujourd'hui.

Quand elle vapotait, Harrison a dit que ses amis aussi. C'était partout sur les réseaux sociaux et si vous n'en aviez pas, vous n'aviez pas votre place.

Maintenant, dit-elle, elle veille à informer ses frères et sœurs et ses amis des dangers du vapotage. Elle prévoit également de continuer à lutter contre les grandes entreprises qui, selon elle, commercialisent ces appareils auprès des enfants.

«Cela me détruisait», a déclaré Harrison. «J'ai brisé le cœur de ma mère. J'ai brisé le cœur de ma famille. J’ai perdu beaucoup de confiance et je me suis laissé succomber à une addiction.

Cela fait huit mois qu'elle a arrêté, mais Harrison se souvient très bien du goût de sa vape préférée et de la montée de tête de 20 secondes qui l'a soulagée. L'envie est toujours présente par moments, mais au moins maintenant, elle peut mieux respirer et les douleurs thoraciques et la toux ont disparu.

«Je ne toucherai jamais à une vape pour le reste de ma vie», a-t-elle déclaré.